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Em geral, o Uruguai não é considerado um destino turístico tradicional para os brasileiros, exceto, o balneário de Punta Del Leste e a capital, Montevidéu, ambos com infraestrutura e boa gastronomia. Mas, o país tem muita personalidade e outros atrativos de turismo que revelam surpreendentes experiências e valem ser vividas.

Colônia Del Sacramento, uma pequena cidade na ribeira norte do Rio da Prata, é um destino extremamente charmoso. Capital do departamento de Colônia, a cidade foi fundada em 1680, pelo então Governador do Rio de Janeiro, Almirante Manoel Lobo.

À primeira vista, a cidadezinha lembra um pouco a nossa Paraty. Igrejas antigas, ladeiras calçadas em pedra, azulejos, paredes e muros de pedra maciça, casario e luminárias coloniais marcam a colonização portuguesa. Pela sua localização, a Coroa portuguesa, com apoio de comerciantes do Rio de Janeiro, via ali um ponto para ampliar seus negócios com a América Espanhola. Por outro lado, a Espanha não abria mão da foz do rio da Prata para integração de seus domínios na América. Com isso, Colônia marca sua história como palco de disputa centenária entre espanhóis e portugueses para controle da península de San Gabriel.

A competição deixou no traçado urbano e na arquitetura de Colônia uma mistura única das tradições portuguesa e espanhola. O valor histórico do conjunto lhe justificou o título de Patrimônio Mundial da Humanidade, em 1995, pela UNESCO.

Se você chegou de Buenos Aires ou Montevidéu, esqueça o tumulto da cidade grande.  Principalmente, se estiver bem acompanhado, relaxe seu espírito e viaje no passado desta pequena vila colonial. A cidade oferece um clima agradável e ameno durante o ano todo.

A partir da Puerta de La Ciutadela, estão os principais museus e atrações, muitas delas em ruínas, que não lhe tiram o brilho, criam um clima mágico no centro histórico.

Farol e as ruínas do Convento de São Francisco Xavier

O convento, parcialmente destruído por incêndio em 1857, ostenta um farol, que ainda funciona. Do alto, dá para ver toda a cidade e a paisagem do rio da Prata. Mas há que se ter fôlego para subir os 118 degraus até o topo.

Calle de lós Suspiros

 A ruela calçada em pedras alinhadas, com as típicas “capistranas” portuguesas ao centro, que liga o porto ao centro histórico, abriga as casas mais antigas do vilarejo, todas preservadas e coloridas. A lenda local afirma que subir e descer a rampa por três vezes afasta todas as possibilidades de problemas amorosos. Por garantia, subi e desci a rua três vezes três vezes.

Basílica Del Santíssimo Sacramento

A igreja, construída no século XVIII sobre a antiga capela erigida em 1680, é a mais antiga do Uruguai. Em 1823, um raio causou uma imensa explosão no edifício, quando então, os moradores descobriram que na sacristia ficava escondido um paiol de pólvoras das forças militares portuguesas.

Próximo ao farol fica a Praça 25 de Maio, ou Plaza Mayor. No seu entorno, entre árvores frondosas e floridas, estão as melhores lojas, simpáticos restaurantes e cafés e os principais museus e edifícios históricos importantes.

Por ser um lugar muito pequeno, é possível visitá-lo em um único dia, num “bate-volta”. É o que faz a maioria dos visitantes partindo de Buenos Aires, cruzando o rio da Prata de barco ou vindo de Montevidéu, por uma rodovia reta e plana de 177 Km. Mas, para aproveitar o clima mágico dessa vila é melhor pernoitar ali, apreciar a iluminação noturna e sentir a respiração de seu conjunto histórico. Colônia encanta, não pela majestade de seu patrimônio, mas exatamente pela singeleza do centro histórico e pela estrutura de turismo romântica e delicada, transbordada pela simpatia e hospitalidade de seu povo.

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